perjantai 6. helmikuuta 2009

Loudness War tappaa CD:n

Vanhana metallimusiikin ystävänä yllätyin iloisesti kuultuani YouTubessa Metallican tuoreen Death Magnetic -albumin biisejä. Bändihän kuulosti yhtä hyvältä, ellei jopa paremmalta kuin Ride the Lightningin ja Black Albumin aikoina. Olin kuitenkin kuullut jo etukäteen, ettei CD:n äänenlaatu ole erityisen hyvä. Vertailukohtana fanit ovat käyttäneet Guitar Hero III: Legends of Rock -peliin albumista julkaistua versiota. Ajattelin ongelman olevan kuitenkin lähinnä hifistien yliherkissä kultakorvissa, joten päätin ostaa levyn Sokokselta sopuisaan 9,90 euron hintaan.

Vaan kylläpä jää taas levyjen ostelu jatkossa vähemmälle. Äänenlaatu on ilman vertailukohdettakin perustasoisilla tietokonekaiuttimilla kuunneltuna hirveää puuroa. Kuulokkeet päässä levyä ei voinut kuunnella voimatta pahoin. Ongelmana on äänen kompressointi mahdollisimman kovan äänenvoimakkuuden saavuttamiseksi. Kyseessä on sama efekti, jonka vuoksi televisiossa mainokset kuuluvat aina huomattavasti varsinaista ohjelmaa kovempaa. Äänen hiljaisimmat ja kovimmat kohdat rutistetaan lähemmäs toisiaan, jolloin dynamiikka kärsii ja ääni muuttuu auraaliseksi jauhomakkaraksi. Tämä kovan soittovoimakkuden metsästäminen on tehnyt muuten hyvästä Death Magneticista kammottavaa roskaa.

Ei auttanut muuta kuin etsiä piraattipalvelimilta albumin Guitar Hero -versio. Vaikka MP3-muodossa jaeltuna tämäkään tuskin täyttäisi hifistien laatuvaatimuksia, on ero normaalikäyttäjälle huikea. Paremmalla dynamiikalla varustetut, joskin hiljaisemmin soivat kappaleet kuulostavat hyvältä. Kirk Hammettin ja James Hetfieldin kitaratyöskentely kuulostaa jämäkältä, eikä vastikään bändin basistiksi tullut Robert Trujillo jätä kuuntelijaa kaipaamaan yhtyeen jättänyttä Jason Newstedia.



Kuulemani mukaan Death Magneticiakin pahempi Loudness Wariksi ristityn äänenvoimakkuussodan uhri on vuosia odotettu Guns N' Rosesin myytin asemasta kauppojen hyllyille pudotettu Chinese Democracy. Varmaa on se, että kyseisen levyn kohdalla en sorru enää siihen virheeseen, että kuuntelisin varsinaista CD-tallennetta. Levyn voin toki ostaa tukimielessä, mutta ensin varmistan, että biiseistä on saatavilla kunnolliset versiot internetistä.